Phakinee ภคินี ดอกไม้งาม

Thainess Made of Other Things


Phakinee 2014-06-29 at 21.33.30 Phakinee 2014-06-29 at 21.33.51 Phakinee 2014-06-29 at 21.34.01

Bangkok. Philip Cornwel-Smith is giving a talk about “Very Thai Cultural Filters: How hybrids preserve and project a sense of Thainess” this Saturday, 8 March, at Thailand Creative & Design Center (TCDC) at the Emporium.  I am sorry to miss it since I am going abroad tomorrow. Cornwel-Smith is the author of Very Thai: Everyday Popular Culture which I have recommended ever in Bangkok von innen since I came across it for the first time.

In his now famous book, Cornwel-Smith tries, among great other reading material, to explain the way how very ordinary things can acquire and produce a common sense of “Thainess” in Thailand. You might get answers to the question how everyday goods and services can be imbued with a marketable “Thai” character during his talk on Saturday,

Quoted from the advance notice:

Thai culture has for centuries been highly porous to outside influence, yet Philip shows how Thais have maintained their culture by localising imports in distinct ways. This can be done through applying traditional materials, techniques and decoration, or by keeping the import’s form whilst replacing its original philosophy with one that resonates to Thais. Instead of direct copying, inventions from elsewhere have been riffed into hybrids that involve a shift in meaning. Thais have even turned Thai-foreign hybrids into icons of Thainess to be reprojected abroad as symbols of the country.Cultural filters that make Thai consumption of imports selective draw from instinctive cultural values. Now that Thailand faces increased global competition, the challenge is to create cultural filters that select aspects of Thainess appropriate to outside consumers.

In short, this talk is going to be about international mainstream and how to impose a Thai identity on it.

I offer a personal view on this subject or perhaps, as I probably should put it more accurately, a comment.

During history, people in Siam at times quickly lost their heads, if they were not mainstream. Still today, some may spend 18 years or more in prison and may loose everything they have including their social recognition), if they are not mainstream.

It is only my personal feeling as a foreigner, that this fact might add to various forms of  “typical” Thai behaviour (with strong foreign elements in it), that most of us would regard as outdated? Or, in some cases, even regard as undignified?

For instance, I do not believe that, 68 years after Nazi-Germany has been buried in the abyss of history, any of us youngsters under the age of 60 is capable to imagine, how a person feels while being forced by strong social constraints to stand to attention twice a day in public while listening to the national anthem which everybody is forced to hear on every public place in the country. A practice, which has been introduced in a time, when European fascist leaders’ personality cult was widely seen as a great role model für Siam.

Possibly apart from devout Christians, most Europeans also can hardly imagine how it feels to seriously “wai” a spirit house in which a strong spirit is known to stay. And very few of us can imagine to cringe in front of persons which are not more human than we are. Finally, how does it feel sharing a great love with all my friends and family for cheaply-produced plastic items that everybody simply “has to have” just to be socially recognized? Do you know? I don’t.

All these “typical” Thai habits have a very strong froreign taste, they are no typical Thai specialties or inventions, despite the fact that some people like to think so.

As for me, for instance, I simply cannot imagine how it feels to stand to attention in public places like a pillar of salt, having to listen to some extremely old-fashioned sounds, which do not really represent my favourite music style and, above all, looking statesmanlike while doing so. This is just because I never did so and I will probably never do.

However, recently at the beginning of my fourth decade of Thailand-experience, I actually started to ask myself once, how I could actually love my own country without having to stand to attention twice a day and moreover, sadly, not even having a king anymore in my country who would be like a father to me? The answer was: I love my country, for instance, precisely for the fact that I am not being urged to stand to attention at any place or to crawl in front of anyone or listening to any music that other people want to put on me.

What I can imagine, however, is this: How a schoolboy would feel if he is the only one in his class without an amulet (or any other fetish) around his neck, or a yellow (or any other) bracelet around his wrist with some magic or special formula printed on it. A magic or a formula which at the same time would be propagated in school, on TV, on public places, just everywhere.

I can imagine the feelings of such a schoolboy, because I might have been this boy myself if I had been born in Thailand. Simply because, as a matter of fact, I am medically allergic to many things, like raw hazelnuts (fortunately I can eat them after they are once heated up for cakes and chocolate…), jackfruit, cantaloupes, latex, and some pollen.

Moreover, I have been also socially allergic to things that “everybody has to do” since I was a lttle boy.

In my fifth class in school, there was a teacher who even wrote this into my school report, of course without any serious consequences except some raised eyebrows in the family. But what would have happened in a mainstream Thai school? Can we rule out that they would not have tried to beat out such a socially unacceptable behavior from me at an early time?

Enough. Please do not miss Philip Cornwel-Smith on Saturday, 8 March at the TCDC, 6th Floor The Emporium Shopping Complex, 622 Sukhumvit 24, Bangkok 10110. If his talks on Saturday are only half as interesting as his writings, it has to be a great lecture.

The talk “Very Thai Cultural Filters: How hybrids preserve and project a sense of Thainess” starts at 2 p.m. Admission is free, but it is recommended to register for a seat at the Online Reservation System or at TCDC Information Counter, phone (02) 664 84 48, ext. 213, 214.


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‘Bangkok: Megalopolis between Order and Chaos’

Swiss NZZ TV documentary on Bangkok features Very Thai in German

NZZ Bangkok between order & chaos websiteVery Thai‘s author is interviewed in a new documentary, ‘Bangkok: Megalopolis between Order and Chaos’, which premières on 27 March 2014 on the Swiss TV channel NZZ Format, which is run by the newspaper Neue Zürcher Zeitung. Presenter/producer Basil Gelpke interviewed Philip Cornwel-Smith about the state of Bangkok and its popular culture during the height of the ‘Bangkok Shutdown’ protests. The crew filmed at his house and then in the Samsen area, including the Wat In community and the hotel Phra Nakorn Norn Len, which has a very Thai-style decor theme resembling an old market.

The show will air in German speaking countries several times over 2014 and 2015. It is also viewable online at:

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Filming Swiss documentary on Bangkok

Author Philip Cornwel-Smith to be dubbed into German

NZZ docu PCS Basil Norn Len DSC05399 copy

A Swiss TV crew from NZZ Format led by presenter/producer Basil Gelpke are in town to film a documentary about contemporary Bangkok. Among the people from different walks of life featured in the show, Gelpke and his Malaysian and Croatian crew interviewed Philip Cornwel-Smith on 1 February 2014, at his home, and in the Samsen area of old Bangkok.

Philip’s nephew Jake Moores helped with the documenting the documentary, including these photographs. While working in Bangalore in late 2013, Jake Moores  co-directed a short film entered into a competition for the Mumbai Film Festival, and which was given a theatre screening in Mumbai. He will soon intern in Kyoto, Japan, as assistant to the prominent Asian cultural expert Alex Kerr.

NZZ docu PCS Basil house DSC05307 edit

NZZ docu PCS Basil Jake DSC05416 copy


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Hartfried Schmid

Very Thai cover photographed

Taken on September 7, 2006

VT Hartfired Schmid on Flickr 2014-06-28

A real cool book about Thailand. The single best book about Thailand. By far.

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Thailand: Abfall

Große Ziele – Kleine Realität


34_________________________________________________________________Thailand: Abfall_______

südostasien 2/05

hailand produziert laut Welt bank jährlich rund 14,2 Millionen Tonnen Verbraucher- und

Industriemüll mit stetig steigender Tendenz. Die Recyclingrate beträgt

laut Aussagen der Regierung elf Pro-

zent, während sie beispielsweise in

Korea, Singapur und Japan bei 30 bis

50 Prozent liegt. Rechnet man jedoch

informelle Wege der Müllverarbeitung,

welche in Thailand eine große Bedeu-

tung spielen heraus, so kommt man

sogar nur auf eine Recyclingrate von

drei Prozent.1

Betrachtet man die Zusam-

mensetzung städtischen Mülls, der

in Phitsanulok beispielsweise zu 45

bis 50 Prozent aus wieder verwertba-

ren Materialien, zu 30 bis 35 Prozent

aus Biomüll und nur zu 20 Prozent

aus nicht wieder verwertbaren Mate-

rialien besteht2, so wird deutlich,

dass theoretisch ein großes Poten-

zial zur Müllreduktion und -auf-

bereitung in Thailand besteht. Dabei

darf der wirtschaftliche Nutzen durch

gesenkte Ausgaben für Abfallent-

sorgung und die Wiederverwendung

von Ressourcen nicht unterschätzt


Dementsprechend hat sich

die Regierung große Ziele gesetzt

und möchte im Rahmen des neunten

nationalen Wirtschafts- und Sozia-

lentwicklungsplanes (2003 bis 2008)

die Müllproduktion halbieren und die

Recyclingrate auf 30 Prozent anhe-

ben.3 Praktisch steckt die Umsetzung

aber häufig noch in den Kinderschu-

hen und staatliche Programme fehlen

völlig oder werden nur mangelhaft


Informelle Wege

des Recycling

Das Gros des Recyclingpro-

zesses übernimmt derzeit ein infor-

meller Sektor, dessen verschiedene

aufeinander aufbauenden Ebenen

sehr gut organisiert sind. Vom Müll-

sammler auf lokaler Ebene bis hin

zum überregionalen Recycling-

Privatunternehmer legt der Abfall

häufig einen langen Weg mit vielen

Zwischenstationen zurück und sichert

so zahlreichen Personen — zumin-

dest mehr oder weniger — den Le-

bensunterhalt. Je nach regionalem

Kontext sind verschiedene Ausprä-

gungen vorzufinden, wobei vor allem

zwischen städtischen und ländlichen

Regionen zu unterscheiden ist.

In städtischen Regionen, in

denen eine Müllabholung organisiert

ist, kommen meist früh morgens, vor

der offiziellen Müllabfuhr, Abfallsamm-

ler — auch »khon geb khaya« ge-

nannt, die die Abfalltonnen nach ver-

kauf- und brauchbaren Dingen

durchsuchen.1 Sie sind sehr arm, und

das Einkommen aus der Müllsuche

(oft weniger als monatlich 60 Euro

pro Familie) reicht meist kaum zum

Überleben. Da sie die gesamten

Mülltonnen durchwühlen, kommen

sie häufig in Kontakt mit giftigen Ab-

fällen und sind so einem hohen Ge-

sundheitsrisiko ausgesetzt. Zusam-

men mit Müllsammlern, die die letzten

Reste auf den Mülldeponien durch-

wühlen, nehmen sie eine sehr niedri-

ge soziale Position ein.

Weiterhin gibt es auch noch

»saleng«, die der Bevölkerung den

Müll abkaufen. Meist sind sie mit pe-

dalbetriebenen Dreirädern unterwegs

— in Bangkok gibt es immer häufiger

auch motorisierte Versionen — und

kündigen sich mit ihrer charakteristi-

schen Hupe den Bewohnern an. Sie

stehen eine Stufe höher in der Hierar-

chie als »khon geb khaya«, da sie

den Abfall nicht nehmen oder steh-

len, sondern Handel damit betreiben.

Sie kaufen wieder verwertbaren Müll,

wie beispielsweise Glas, Papier,

Plastik, Metall und Elektronik von der

Bevölkerung und verkaufen ihn dann

mit etwa fünf Baht (0,10 Euro) Profit

pro Kilo an Müllsammelstellen oder

Recycling-Shops weiter. Diese trans-

portieren den Abfall dann gebündelt

und in großen Mengen weiter an Re-

cycling-Fabriken. »Saleng« können

ein annehmbares Leben führen, wie

das Beispiel des 23-jährigen Nattha-

phon aus Phitsanulok zeigt.1 Als sein

Vater in Rente geht, gibt er seinen

Job in der BMW-Fabrik auf, um in das

Müllgeschäft einzusteigen, in dem

auch schon seine zwei Brüder und

seine Mutter tätig sind. Mit seinem

Müllsammeldreirad kann er täglich

etwa 500 Baht (zehn Euro) verdienen.

Seine Mutter, die einen Pick-up be-

sitzt, bringt es sogar auf das Doppel-


Häufig sortieren auch die An-

gestellten der offiziellen Müllabfuhr

den Abfall als privaten Nebenver-

dienst. Während der Inhalt der Abfall-

tonnen auf der Ladefläche des Trucks

Große Ziele — kleine Realität

Das Abfallmanagement in Thailand

steckt noch in den Kinderschuhen

von Manuela Volkmann

Thailand produziert laut Weltbank jährlich rund 14,2 Millionen Tonnen Ver-

braucher- und Industriemüll mit stetig steigender Tendenz — theoretisch

ein großes Potenzial zur Müllreduktion und -aufbereitung. Dementspre-

chend hat sich die Regierung große Ziele gesetzt.

Die Autorin ist Sozialgeographin.


_______Thailand: Abfall__________________________________________________________________35

südostasien 2/05

entleert wird, sortieren sie den wieder

verwertbaren Müll aus und verkaufen

ihn nach Arbeitsende in Recycling-

Shops. Über ein vierköpfiges Müllab-

fuhrteam in Bangkok wird berichtet,

dass jedes Teammitglied so monat-

lich sein Gehalt um 5.000 bis 7.000

Baht (100 bis 140 Euro) anheben kann

— bemerkenswert bei einem Grund-

gehalt von 4.000 Baht (80 Euro).4

In den Recycling-Fabriken wird

der Müll weiter sortiert, zerkleinert, ge-

presst und gebündelt. Fischsaucen-

flaschen gehen zurück an die Fisch-

saucenfabriken, Whiskyflaschen zu-

rück in die Brennereien. Eisen, Stahl

und Glas wird an entsprechende Un-

ternehmen verkauft. Holz wird an

Schreiner veräußert, und die Säure von

Altbatterien findet bei der Behandlung

von Abwasser Verwendung.

Auf dem Land gestaltet sich

die Müllverarbeitung etwas anders.

Essensreste werden meist an die

Tiere verfüttert und der restliche or-

ganische Müll wird kompostiert oder

als Brennstoff getrocknet. Da größ-

tenteils aber keine organisierte Müll-

abholung existiert und auch »saleng«

und »khon geb khaya« seltener anzu-

treffen sind, ist es übliche Praxis, den

gesamten Abfall zu vergraben oder

im eigenen Garten zu verbrennen.

Die daraus resultierenden Gesund-

heitsrisiken und Umweltprobleme

sind offensichtlich.5

Ambivalenter Status

des Abfallbusiness

Obwohl zahlreiche Men-

schen ihren Lebensunterhalt im Müll-

geschäft verdienen und die öffentli-

chen Verwaltungen, die eigentlich für

den Müll zuständig sind, ohne diesen

informellen, privaten Sektor völlig

aufgeschmissen wären, handelt es

sich dabei um klassische niedrig ein-

gestufte und wenig geachtete Jobs.

Dies ist auch ein Grund da-

für, dass zahlreiche Antimüll-Kam-

pagnen bisher gescheitert sind oder

wenig erfolgreich waren. Der Aufruf zur

Mithilfe bei Säuberungsaktionen ver-

hallt oft im Winde, da die Ausübung

einer solchen Tätigkeit zu dem viel ge-

fürchteten Gesichtsverlust führen kann.

Mit den wenig geschätzten Müll-

sammlern möchte sich niemand auf

eine Stufe stellen. Die Bevölkerung auf

Haushaltsebene dazu zu bringen, sich

mit ihrem Müll zu beschäftigen und

ihn zu sortieren, stellt somit schon ei-

ne sehr schwere Aufgabe dar.


sationen (NGOs) hingegen sehen die

»saleng« als ein sehr positives sozia-

les Glied in der Abfallbeseitigungsket-

te an und setzen sich für eine höhere

Wertschätzungen dieser Personen in

der Gesellschaft ein. Schließlich bie-

tet das Müllgeschäft zahlreichen ar-

men Bevölkerungsgruppen ein Aus-

kommen und sie könnten eine be-

deutende Rolle in der Aufklärungs-

und Erziehungsarbeit bezüglich Um-

welt- und Abfallentsorgungsbewusst-

sein einnehmen.1

Immer mehr


Umweltschutz ist — nicht nur

— in Thailand meist ein wunder

Punkt, da die Wirtschaftspraxis und

Politik stark auf Entwicklung und we-

niger auf ihre Kosten fixiert sind.

Doch der Weg in die Moderne bringt

nicht nur Positives.

Einstellungen und kulturelle

Zielvorstellungen wie Sauberkeit,

Schönheit und Schicklichkeit mutie-

ren inzwischen häufig so weit, dass

alte Dinge von guter Qualität einfach

abgelegt werden zugunsten neuer

glänzender Ersatzgüter. So wird, wie

in vielen anderen Gesellschaften

auch ein Maß für Reichtum das,

was man sich leisten kann wegzuwer-


War es in der Vergangenheit

üblich biologisch abbaubare Verpak-

kungsmaterialien wie Schilfkörbe,

Holzboxen und Bananenblätter zu

verwenden, so werden diese schein-

bar überkommenen »unentwickelten«

Materialien immer stärker durch

Symbole des modernen Lebens er-

setzt. Plastiktüte und Styroporverpak-

kung lassen grüßen!

Das kunstvolle übermäßige

Verpacken ist nicht wegzudenkender

Teil der thailändischen Shoppingreali-

tät und der Schriftsteller Anon Na-

kornthab resümiert: »Buy ten buns,

get eleven bags«.1 Alles, mag es

auch noch so klein sein, wird in eine

Plastiktüte verpackt. Dies geht so

weit, dass man auch Getränke aus

Dosen oder Flaschen in Plastiktüten

abfüllt, nur damit man Eiswürfel hin-

zufügen und ein praktisches tragba-

res gekühltes Getränk zu sich neh-

men kann. Lehnt man beim Einkauf

schließlich die zehnte Plastiktüte ab,

erntet man ungläubige Blicke, und

der Chef von 7-Eleven Thailand

glaubt, dass es noch Jahre brauchen

werde, bis thailändische Kunden

überhaupt die Frage eines Verkäufers

akzeptieren werden, ob sie denn eine

Tasche bräuchten.

Plastiktüten sind ein wirkli-

ches Problem, da sie nicht zu den

Plastiksorten zählen, die wiederver-

wertet werden können und einen

Großteil des Restmülls bilden. Die

Reduzierung der Verwendung der all-

gegenwärtigen Plastiktüten dürfte

demnach eine der größten Heraus-

forderungen sein, da Konsum- und

Verhaltensmuster im Kern dafür ge-

ändert werden müssen.

Müllsammelstelle in Ban Muanjia, Provinz Mahasarakham

36_________________________________________________________________Thailand: Abfall_______

südostasien 2/05

Und wohin mit

dem Restmüll?

Der Restmüll — der in der

Realität immer noch stark mit recy-

clebaren Materialien durchsetzt ist —

wird nach wie vor oft lokal vergraben

oder verbrannt, landet auf Mülldepo-

nien oder endet in einer Müllverbren-


Bei den Mülldeponien han-

delt es sich aber überwiegend um

ungesicherte Deponien — natürliche

Mulden oder ausgebaggerte Erdlö-

cher, die nicht extra abgedichtet sind.

Der hohe Anteil organischen Materi-

als ist verantwortlich dafür, dass De-

poniesickerwasser und Faulgas ge-

bildet wird. Ersteres beinhaltet meist

Schwermetalle und Pestizidrückstän-

de und verseucht das Grundwasser

in erheblichem Maße. Das Faulgas,

das vor allem aus Methan besteht, ist

ein sehr wirkungsvolles Treibhaus-

gas. Von offenen Deponien kann es

ungehindert in die Atmosphäre ent-

weichen und Müllhalden bilden welt-

weit die drittgrößte Methangasquelle

und tragen entsprechend stark zum

Treibhauseffekt bei.


Scheinlösungen —



Die ersten thailändischen

Müllverbrennungsanlagen in Bang-

kok, Phuket und auf Ko Samui wur-

den als Fortschritt in der Müllentsor-

gung gefeiert. Man erhoffte sich posi-

tive Effekte durch finanzielle Gewinne

und Stromproduktion. Doch man

kann nicht sagen, dass daraus eine

Erfolgsstory wurde.

Der Bau der Anlagen war

sehr teuer, und in Phuket beispiels-

weise wurden für den Bau der Anlage

zahlreiche Mangrovenwälder abge-

holzt und Umweltauflagen missach-

tet. Außerdem ist fraglich, was sich

die Planer bei der Konstruktion

dachten, denn die Anlagen auf Ko

Samui und in Phuket sind völlig

überdimensioniert und werden nur

alle zwei bis drei Tage in Betrieb ge-

nommen, wenn sich genug Müll an-

gesammelt hat, um die Mindestka-

pazitätsgrenze zu überschreiten. So

schlucken die Anlagen mehr Geld als

Müll und belasten die Steuerzahler

erheblich durch die laufenden Kos-

ten, welche nicht gedeckt werden


Doch damit nicht genug. In

Untersuchungen wurde weiterhin

nachgewiesen, dass die Anlagen

wahre Giftschleudern sind. Der Ver-

brennungsprozess entlässt bestimm-

te Toxine und Schwermetalle in Kon-

zentrationen in die Umwelt, die die

zulässigen Grenzwerte um ein Vielfa-

ches überschreiten. Trotzdem halten

die Regierung und natürlich die Be-

treiber der Müllverbrennungsanlagen

nach wie vor daran fest, dass diese

die einzige Lösung für Thailands Müll



wie Greenpeace fordern die Regie-

rung hingegen dazu auf, stärker in

umweltfreundliche Abfallmanage-

mentstrategien zu investieren und die

Müllreduktion, -trennung und das Re-

cycling voranzutreiben.6 Für die Müll-

verbrennungsanlagen sind dies keine

rosigen Aussichten. Schließlich arbei-

ten sie jetzt schon unausgelastet. Wie

soll das dann bei noch weniger Müll




Die Müllverbrennungsanla-

gen sind ein Beispiel für häufig vor-

kommende wenig durchdachte,

kurzfristige End-of-the-pipe-Strate-

gien, die langfristig keine wirklichen

Veränderungen erwarten lassen. Es

geht um die Abwicklung der anfallen-

den Müllberge. Doch nicht nur eine

möglichst umweltverträgliche Beseiti-

gung von Abfällen, sondern eine

grundlegende Müllreduktion im Sinne

der Zielhierarchie Vermeidung, Ver-

wertung und Beseitigung sollte an-

gestrebt werden.

Der Durch- und Umsetzung

dieses Leitbildes stehen aber zahl-

reiche Hindernisse entgegen, die

aus der vorherrschenden Verwal-

tungs- und Planungsstruktur resultie-

ren. Der Entscheidungsprozess ist

nach wie vor stark zentralisiert, was

kosteneffiziente, flexible und innova-

tive Ansätze vonseiten der Kommu-

nen und Gemeinden nicht gerade

unterstützt. Ein effektives, nachhalti-

ges Müllmanagement kann jedoch

nicht top-down realisiert werden,

sondern die verschiedensten Akteu-

re und die Bevölkerung müssen in

den Planungsprozess einbezogen

werden. Zentral sind dabei auch die

Kooperation beteiligter Fachressorts

und die Zusammenarbeit benach-

barter Kommunen und Gemeinden.

Gerade für kleinere Städte, bei de-

nen die Wirtschaftlichkeit einer eige-

nen Abfallinfrastruktur fraglich ist,

können sich so Synergieeffekte er-



Projekte zum integrierten

Abfallmanagement und der Mülltren-

nung in Thailand sind nicht zu ver-

gleichen mit vorherrschenden Syste-

men in Industrieländern, wo die Be-

völkerung den Müll trennen muss und

für dessen Abholung bezahlt. Viel-

mehr lehnen sich die Programme an

das profitgeleitete informelle Müll-

sammlersystem an, das der Bevölke-

rung schon vertraut ist.

Ein Beispiel für den Versuch

eines umfassenden städtischen Ab-

fallmanagements ist die Stadt Phitsa-

nulok, die sich intensiv mit der Be-

kämpfung der Abfallberge auseinan-

dersetzt. 1999 wurde dort auch das

»Solid Waste Management Program-

me for Phitsanulok« mit Hilfe der GTZ


Für das Abfallmanagement

auf Haushaltsebene gibt es hier zwei

Hauptstrategien. Zum einen soll die

Bevölkerung durch den zu erwarten-

den Erlös aus dem Verkauf wieder

verwertbarer Materialien zur Mülltren-

nung animiert werden. Hierbei kom-

men verschiedene Modelle zum Ein-

satz. Märkte, bei denen private

Händler den Haushalten den Müll ab-

kaufen, werden veranstaltet, oder es

gibt Kleinunternehmer in der Ge-

meinde, die sozusagen als Mittel-

männer zwischen den Abfallhändlern

und den Haushalten fungieren. Ein

auch auf der Ebene lokaler und priva-

ter Gruppen sehr beliebter Ansatz ist

der der Recycle-Bank, der weiter un-

ten beschrieben wird.2

Die zweite wichtige Strategie

ist die Kompostierung. Organische

Abfälle bilden einen großen Teil im

Gesamtmüll und sollten genutzt wer-

den. Sie können dann zum Beispiel

im eigenen Garten verwendet werden

und chemischen Dünger ersetzen

oder für drei bis vier Baht pro Kilo

verkauft werden. Oft wird die Kom-

postierung auch auf Gemeindeebene

oder im Rahmen von Haushaltszu-

_______Thailand: Abfall__________________________________________________________________37

südostasien 2/05

sammenschlüssen gemeinsam


Durch diese Maßnahmen

konnte das Müllaufkommen reduziert

werden, was in der Folge eine ge-

senkte Abholfrequenz nach sich zog.

Die Müllflotte von Phitsanulok konnte

von 28 auf 16 Fahrzeuge und die

Ausgaben um eine Million Baht pro

Jahr reduziert werden. Für die Haus-

halte ergeben sich positive Effekte

durch das Zusatzeinkommen und ei-

ne saubere Müllbeseitigung, da die

oft übel riechenden Bioabfälle nicht

mehr zwischen dem Restmüll in der

Mülltonne lagern.2

Doch viel stärker als im

Rahmen geförderter zwischenstaatli-

cher Programme der Entwicklungs-

zusammenarbeit oder vonseiten der

Stadtverwaltungen gibt es Initiativen

von lokalen Akteuren und NGOs, die

sich in kleinerem Umfang um eine

Verbesserung der Situation bemühen.

So zum Beispiel die NGO

Greenway Thailand, die sich im inter-

nationalen Jugend- und Kulturaus-

tausch engagiert. In ihrem Programm

nehmen Umweltprojekte eine wichti-

ge Rolle ein, und es wird versucht auf

lokaler Ebene, meist in kleinen Dör-

fern im ländlichen Raum, einen inte-

grierten Ansatz durchzusetzen.

Ein wichtiger Pfeiler dabei ist

die Aufklärungs- und Bildungsarbeit.

Diese erfolgt zum einen in den umlie-

genden Schulen, zum anderen gehen

die Freiwilligen direkt in die Häuser

der Dorfbewohner. Mithilfe gezeich-

neter Informationstafeln versuchen

sie über die Gefahren der Verbren-

nung von Plastik, mögliche Profite

durch Mülltrennung und die Vorteile

einer sauberen Umwelt zu informie-

ren. Von den Kindern und Jugendli-

chen erhofft man sich dabei, dass sie

als Multiplikatoren auf die Dorfbevöl-

kerung wirken.

Als zweiten wichtigen Punkt

baut Greenway auch eine Recyclin-

ginfrastruktur auf. Wichtigstes Instru-

ment dabei sind die Recycle-Banken,

die sich meist an Schulen befinden,

aber auch in Dörfern aufgebaut wer-

den können. Diese Bank imitiert das

System einer monetären Bank mit

dem Unterschied, dass die Einzah-

lungen aus Müll bestehen. Den Kin-

dern und Jugendlichen oder den

Dorfbewohnern werden entspre-

chend dem gültigen Müllpreis Punkte

auf einem Sparbuch gutgeschrieben.

Diese können dann in einem weiteren

Schritt in Form von Waren wie zum

Beispiel Schreib- oder Spielsachen,

Nahrungsmittel oder Hausrat einge-

tauscht werden.

Ein wesentliches Problem

der Umwelt- und Mülltrennungspro-

jekte ist, wie schon zuvor beschrie-

ben, auch hier die Tatsache, dass die

Bevölkerung Abfall mit einem niede-

ren Status assoziiert. Die Kinder, Ju-

gendlichen und Dorfbewohner über-

haupt zu einer Mitarbeit zu motivieren

ist das größte Problem. Deswegen

wird versucht prominente Einheimi-

sche in die Arbeit zu involvieren um

eine höhere Akzeptanz zu erreichen.

Aufklärungskampagnen und

Bildungsarbeit, die auch vom öffentli-

chen Sektor forciert werden sollten,

gekoppelt mit einem integrierten, par-

tizipativen Ansatz sind ein äußerst

wichtiger Grundstein für ein erfolgrei-

ches Müllmanagement. Erste Schritte

sind vielerorts in Thailand getan,

doch größtenteils handelt es sich da-

bei um gut gemeinte Einzelprojekte,

denen es noch an der Vernetzung

und Kooperation über die lokale oder

kommunale Ebene hinaus mangelt.

Denn was nutzt einer Stadt ein schö-

nes Abfallmanagement, wenn sie

täglich von vielen Besuchern und

Pendlern aus dem Umland frequen-

tiert wird, die alle ihre alt gewohnte

Entsorgungsmentalität importieren?



1) Cornwel-Smith, P. 2005: Trash Recyclers.

Freelance gleaners make the most of rub-

bish. In: Kerr, A.: Very Thai. Everyday Po-

pular Culture. Bangkok, S. 67-69.

2) Hantrakul, S. und W. Schöll 2002: Challen-

ges for Thai Municipal Governments in

Modern Service Delivery: Solid Waste Ma-

nagement in Phitsanulok. In: Nelson, Mi-

chael (Hrsg.): Thai Politics: Local and

Global Perspectives. Bangkok (= KPI Ye-

arbook 2).

3) Akao, H.E. 2000: Double Standards of

Environmental Behavior. URL: http://www. (Stand


4) Asian Labour News 2004: Thailand: A day

in the life of a garbage truck team. URL:

7.php (Stand 10.04.2005).

5) Energy Research Institute 2000: Thailand

energy strategy and policy. URL:

estrategy.asp (Stand 10.04.2005).


en/pr/pr_tx/pr_tx_20040108.html (Stand


Recycle-Bank in Betrieb: Huamo School in Ban Huamo, Provinz Mahasarakham


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Ein Muss für alle Thailand-Fans: Der grandiose Foto/Text-Band “Very Thai” widmet sich der Alltagskultur im Land des Lächelns

By Christian Scheuß

Was ist typisch Deutsch? Als Deutscher muss man da wahrscheinlich länger überlegen, weil das Typische so alltäglich um einen herum steht und stattfindet, dass man es für nicht mehr besonders erwähnenswert hält. Würde man einen Thailänder, der hier zu Besuch ist, dasselbe fragen, würde er sicher auf ganz viele Dinge zeigen.
In einen fremden Kulturkreis einzutauchen, heißt den Blick zu weiten. Der Autor Philip Cornwel-Smith und der Fotograf John Goss – beide Amerikaner – haben diesen Blick bei ihren ersten Besuchen in Thailand gehabt und nun das aus ihrer Sicht besonders Thailändische in Wort und Bild festgehalten. Herausgekommen ist ein buntes wie grandioses Kaleidoskop des Alltags im Land des Lächelns. (more…)

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